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谈投资移民和EB-5项目方聘用移民律师 [复制链接]

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只看楼主 正序阅读 使用道具 楼主   发表于: 2011-05-18

早在2009年11月我发表一篇题为“外籍投资人最好聘请什么样的移民律师办理投资移民申请?” ( http://www.xielaw.com/cn/immigration-articles/eb-5-investor/eb-5-lawyer.html ),谈到什么样的移民律师适合办理EB-5投资移民美国申请。其中的观点至今还有效。最近收到几个投资移民美国的新移民读者的咨询,从他们的案例中感觉到聘用投资移民办案律师存在比较严重的问题,如果不加以引导和及时纠正,投资人,移民律师以及项目管理方将来可能遇到各种麻烦缠身。首先,我们来看看两起实例:

实例一:姜先生两年前通过国内的中介,投入50万美元在美国的一个区域中心项目。当时国内的中介说项目方规定只能用他们指定的移民律师办理姜先生的移民申请。项目方指定的移民律师是一位韩裔律师。该律师通过中介要姜先生签定协议书并交纳相当数量的律师费。因为语言沟通有障碍,姜先生觉得那个律师既然是项目方指定的移民律师,他和项目方的关系能够便于顺利递交自己的投资移民申请,而且他一定有很丰富的办理投资移民的经验。因此,姜先生也就没有多问什么。案子办的也比较顺利,姜先生一家也拿到临时绿卡。然而,当姜先生听说他投资的项目出了点问题,他找到那个律师。律师的答复让姜先生恍然大悟:对不起,我是某某项目的律师,不是你的投资移民律师。。。请看看你当年签的合同。。。

实例二: 几年前美国一个州的区域中心开办的投资移民项目在中国非常火爆。叶女士赶上那股潮流投资其中一个项目。根据项目方的推介中介的要求,她同移民律师签订合同并一次性支付全额律师费。合同中有条款规定,如果申请不成功,律师退回一半的律师费。后来她的投资移民申请出了问题:移民局最终拒绝了她的移民申请!但叶女士再去找那位律师索要自己的卷宗材料和部分律师费退款时,她得知那个律师的在美国没有办公室,原来在宝岛的办公室也搬家了。于是她希望谢律师能帮忙找到那位律师的联系方式。

实例一反映出一个很常见但比较严重的问题。如果那位律师承认自己当初是投资项目方聘用的移民律师,他很可能从项目方领取一定的律师费用。如果如此,他不应该再从外籍投资人那里收取律师费。如果他已是项目方的律师,他应该向外籍投资人说明他同时也代表投资项目方,并尽可能征得外籍投资人的认可或同意,因为EB-5项目方和外籍投资人之间存在潜在利益冲突。移民律师在没有明白告诉客户的情况下同时代理双方,可能违背律师职业规范,情形严重的,可能受到律师协会的处罚。

实例二也反映出当前投资移民行业存在的现象。投资人在正式聘用律师之前,应该弄清楚代理律师有没有美国的律师执照。如果不愿提供律师执照证明或者拿不出类似的证明材料,投资人要小心。美国移民申请不一定必须由律师办理。但是如果投资人自己不直接递交移民申请,找代理人就应找政府授权的代理人。在实例二,可惜的是,投资人只按中介的安排,办理聘用律师手续,并不知道该律师是不是美国注册律师,而且该律师人在美国之外,现在追查起来有相当大的难度。美国没有一个全国统一的律师执照系统。美国律师执照是美国各个州律师协会或该州的最高法院下发的。如果叶女士下决心追查那位律师的下落,她需要花费相当的精力和金钱。但是,如果她能够查明那位律师的确是美国某州的执照律师,那位律师可能会有麻烦,可能受到处罚甚至被赶出律师行业。

上述两例还引申出目前一些EB-5区域中心在聘用移民律师上的不当做法。很多区域中心投资项目方准备有一些移民律师名单,推荐给外籍投资人。这种做法本身问题不大。如果外籍投资人自己愿意,可以挑选其中的律师作为自己的代理律师,但要问清楚这些移民律师是代表项目方,代表投资人还是代表双方。最好要该律师将代理关系书面表达出来。如果该律师不想或不愿清楚说明这种关系,不要用。如果该律师说明是项目方的律师,不要用。如果该律师说明虽然是项目方推荐的的律师,但是在本案中只代表外籍投资人,可以用。总之,EB-5区域中心,即美国投资移民项目方不能为外籍投资人指定代理律师。项目方应允许外籍投资人自己找移民律师办理自己的投资移民申请。如果项目方坚持外籍投资人使用项目方指定的律师办理投资移民申请,而且自己也接受这种安排,律师费必须有项目方承担,外籍投资人不要支付任何律师费。在这种安排下,外籍投资人有可能被认为没有自己的移民律师。总之,投资移民自己有权请自己的代理律师。如果项目方指定代理律师而且项目方支付律师费,该律师多半是项目方的律师,不是投资人的律师,除非投资人被告知并同意。如果项目方要求投资人聘用指定的律师,而且由投资人(投资移民)支付律师费,投资人(投资移民)有权决定是否聘用指定的律师还是聘用其他自己挑选的律师。

上述介绍是谢正权律师为华人社区宣传介绍法律信息而作, 多半为学术探讨性质,并非对个案的法律意见。 如有自己的律师的,请咨询自己的律师,因为他/她清楚你的案件。 凡是谢律师事务所的客人或还没有聘请自己的律师的读者,如有具体问题,请咨询谢律师。如需转载,请勿删剪,并请注明出处。咨询和评估电子信箱: help@xielaw.com 电话:(678)380-0698。 地址:1770 Indian Trail Lilburn Road, Suite 450, Norcross(Atlanta), Georgia 30093. 网址:www.xielaw.com

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